Toxoplasmosis와 정신의학

이코노미스트지에 재미있는 기사[1]가 올라와서 소개한다.

Toxoplasma gondii는 쥐를 숙주로 삼아 살다가, 쥐가 고양이과 동물에게 먹히면 고양이로 이전한 후, 배설물을 통해 다시 쥐를 감염시키는 기생충이다. 이 과정에서 인간이 감염되기도 하는데, 전 세계적으로 20억명 이상의 사람이 일생에 한 번 이상 이 기생충에 감염된 적이 있다는 주장도 있다. 서울 아산병원 홈페이지의 설명[2]을 참고하기 바란다.

사실 사람은 이 기생충에 감염된다고 하더라도 별다른 특징을 보이지 않는데, 다만 임신중에는 크게 곤란한 경우가 있다. 이와 관련한 포스트는 일전에 byontae님께서 포스트한 몇 개의 포스트[3~6]가 유익하다.

이코노미스트지[1]에 따르면, Toxoplasma gondii에 감염되면 반응속도가 느려져서 교통사고와 관련있을 수도 있다고 한다. 또한 정신분열증과 관련있을 수도 있다는 연구결과가 있다고 한다. Toxoplasma gondii의 DNA를 분석한 결과 도파민 분비와 관련된 분자구조물을 찾았다고 하는데, 도파민이 정신분열증과 관련이 있다.

뭐 기사의 대부분의 내용은 사실 byontae님의 포스팅에서 보던 것이긴 해서 많이 새롭지는 않았는데, 여하간 정신분열증과 Toxoplasma gondii와의 관계는 좀 더 심증이 생겼다고나 할까. ㅎㅎㅎ 앞으로 연구가 이루어질 분야 같다.

 


2013.10.15
기생충-숙주 인형술사(Puppet Master) 논쟁: 톡소플라즈마 in NewsPeppermint
톡소플라즈마와 쥐의 행동과의 관계는 비교적 논쟁적인 듯 하다. 아직 완전히 신뢰하기는 이른 듯.

 


2014.9.1
기생충이 동물의 행동을 조종하는 방법 in NewsPeppermint

 


2016.2.17
톡소플라즈마: 영장류가 고양이과 동물을 두려워하지 않게 만들었을 수도 in NewsPeppermint

 


2017.2.26
이번에 새로 영국에서 코호트 추적을 한 모양[7]인데, 정신분열증과 톡소플라즈마의 관련성이 낮은 것으로 나왔다고 한다. the verge 기사[8]도 있다. 다만 조현병은 늦은 나이에 진단받기 때문에 18세까지만 추적한 것에는 한계가 있다고… 음…

 


[1] 이코노미스트 A game of cat and mouse Jun 3rd 2010
[2] http://www.amc.seoul.kr/asan/healthinfo/disease/diseaseDetail.do?contentId=32760
[3] The Puppet Master by byontae
[4] 임신 중 기생충에 감염되면? by byontae
[5] 임신과 Toxoplasmosis by byontae
[6] Toxoplasmosis; correction by byontae
[7] F. Solmi, et al. (2017) “Curiosity killed the cat: no evidence of an association between cat ownership and psychotic symptoms at ages 13 and 18 years in a UK general population cohort”, Psychological Medicine, DOI: https://doi.org/10.1017/S0033291717000125
[8] the verge Cats are full of mind-controlling parasites but owning one probably doesn’t cause mental illness Feb 22, 2017, 10:01am EST

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