희토류 시장과 중국

예전에 캐패시터의 원료인 탄탈륨[1]이나 터치스크린의 원료인 인듐[2] 이야기를 한 바도 있지만, 어떤 원소는 생각치도 못하게 산업에서 중요한 위치를 차지하는 경우가 있다. 희토류 원소(rare earth elements)도 마찬가지인데, 이러한 원소는 (몇 예외는 있지만) 말 그대로 드물다. 그리고 각종 유용한 성질을 지닌다. 예를 들어 디스프로슘은 자석이 고온에서도 자성을 잃지 않도록 만드는 역할을 한다. 하드 드라이브부터 레이져까지 각종 전자기기에 쓰이는 이 희토류 원소 시장의 90% 이상은 중국이 차지한다. 특히 디스프로슘 시장의 경우 중국이 거의 100%에까지 이른다[3]고 한다.

얼마전에 일본 영해 침범의 이유로 나포된 중국 선원이 귀환하긴 했지만, 중국이 일본을 압박하는 카드로 제시한 것 중의 하나가 희토류 수출 제한이라는 주장이 있다[4,5]고 한다. 이야, 이제 희토류도 석유 만큼의 압박을 가할 수 있는 카드가 되는 게 아닌가 우려가 된다. 지난 7월에는 중국에서 수출 물량을 40% 줄이는 바람에 가격이 폭등한 전력이 있다. 촉매로 쓰이는 산화 세륨의 가격은 올초 가격에서 여섯 배나 상승했고 2005년 가격과 비교하면 20배 상승했다고 한다.

중국의 횡포에 일본과 미국은 WTO에 제소할 모양[6]인데 과연 일이 잘 될런지? ㅎㅎ

 


2010.10.21
ieee Update: China and Rare Earth Minerals 수, 10월 20, 2010

 


2010.10.29
Rare Earth Elements and Arfvedsonite, Greenland by Ole Nielsen

 


2010.11.6
한국 에너지 신문 희토류 사용 부품소재 의존도 늘어 2010년 11월 05일 (금) 17:19:04

 


2010.11.28
NDSL 중국, 희토 등 전략적인 광산 자원에 대한 체계적인 보호 메커니즘 구축 추진 2010-11-23

 


2011.1.2
FT China to cut exports of rare earth minerals December 28 2010 18:41

 


2012.8.11
BBC Japan finds rare earths in Pacific seabed 4 July 2011 Last updated at 04:58 GMT
일본이 태평양에서 거대한 희토류 광맥을 발견한 듯. 오오 대단한데 ㅋ

 


[1] http://zariski.egloos.com/2264908
[2] http://zariski.egloos.com/2495489
[3] 이코노미스트 Dirty business Sep 30th 2010
[4] 연합뉴스 “中, 희토류 수출금지로 日 압박” 2010/09/23 14:27
[5] YTN 중국, ‘희토류 무기화’ 조짐 2010-10-02 09:44
[6] 뉴욕타임즈 Trade Officials Ponder China’s Rare Earth Stance October 13, 2010