여우의 가축화

조직적으로 교배를 시도하면 생각이상으로 진화의 속도가 빠르다는 사실. 무려 40년간 실험을 계속한 연구자에게 경의를 표한다. ㅎㅎ

리처드 도킨스 저/이한음 역, “조상 이야기”, 까치글방, 2005

p42-43

D. K. 벨라예프 연구진은 여우들을 포획하여 유순하게 만들기 위해서 체계적으로 교배를 시켰다. 그들은 극적인 성공을 거두었다. 벨라예프는 20년동안 각 세대에서 가장 유순한 개체들끼리 짝짓기를 시킴으로써, 사람을 잘 따르고 사람이 다가오면 꼬리를 흔들어대는 양치기 개 콜리와 비슷하게 행동하는 여우를 탄생시켰다. 비록 결과가 그렇게 빨리 나타났다는데 놀랄 수는 있지만, 그 일자체는 그리 놀라운 것이 아니다. 그보다 더 예상외의 결과는 유순함을 얻기 위해서 선택을 했을 때 다른 부수 효과들이 나타났다는 점이다. 이 유전적으로 유순해진 여우들은 콜리처럼 행동했을 뿐만 아니라 외모도 콜리와 비슷했다. 그들은 얼굴과 주둥이가 하얗고, 몸의 털이 은회색이었다. 야생 여우의 특징인 쫑긋 선 귀 대신에, 그들은 “사랑스럽게” 처진 귀를 지녔다. 생식 호르몬 균형에도 변화가 일어났다. 그들은 번식기에만 짝짓기를 하던 습성을 버리고 1년 내내 짝짓기를 했다. 공격성이 약해짐에 따라, 신경 활성 화학물질인 세토토닌의 농도가 더 높아졌기 때문인 듯 했다. 인위 선택으로 여우를 “개”로 바꾸는데 고작 20년 밖에 걸리지 않은 것이다.

아래 이미지 및 설명 출처
https://johnwade.ca/attachments/article/359/russianfoxfarmstudy.pdf


얼룩털무늬는 가축에 나타나는 가장 충격적인 돌연변이들 중 하나이다. 이러한 털색의 패턴은 개, 돼지, 말, 소에서 종종 나타난다. 벨라예프의 가설은 그가 스타라고 부르는 농장 여우에서 종종 보이는 것과 유사한 돌연변이를 예측하는데, 길들여지기 위해 선택된 여우에서 발생빈도가 증가한다. 위 사진의 여우는 스타 돌연변이를 가진 선택된 개체이다.
Piebald coat color is one of the most striking mutations among domestic animals. The pattern is seen frequently in dogs (border collie, top right), pigs, horses and cows. Belyaev’s hypothesis predicted that a similar mutation he called Star, seen occasionally in farmed foxes, would occur with increasing frequency in foxes selected for tamability. The photograph above shows a fox in the selected population with the Star mutation.


40년간 진행된 실험에서, 유순함을 목적으로 기른 70에서 80퍼센트의 여우는 인간과 친숙한 “잘 가축화 된 개체”가 되었다. 애완동물로 길러졌을 때, 이들은 헌신적이고, 애정어리며, 인간과 강한 사회적 유대감을 가질 수 있었다.(사진의 기술 보조원은 Marina Nurgalieva임) 여우는 인간의 접촉을 찾고 실험자의 손과 얼굴을 핥는다. 이 친숙한 행동은 여우 새끼가 생후 1개월 미만이라는 증거이다.
Forty years into the experiment, between 70 and 80 percent of the foxes bred for tameness are members of the human-friendly “domesticated elite.” When raised as pets, they are devoted, affectionate and capable of forming strong social bonds with people (here, with technical assistant Marina Nurgalieva). The foxes seek out human contact and lick experimenters’ hands and faces. The friendly behavior is evident before the fox pups are a month old.

 


2016.1.17

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