은행강도의 경제학

성년 이후 인생의 절반을 은행강도로 살고 나머지 절반을 감옥에서 살았던 전설적인 은행강도 Willie Sutton은 출처가 불명확한 소문에 따르면 “왜 은행을 터는 겁니까?”라는 질문에 “돈이 거기에 있으니까(because that’s where the money is.)“라고 대답했다고 한다. 아마 이 이야기는 틀림없이 조지 말로리가 말했다고 알려진 산악 역사상 가장 유명한 네 단어[1]를 패러디한 것일 테지만, 애석하게도 사실이 아닐 가능성이 높다. 왜냐하면 윌리 서턴의 자서전에서 자신은 그런 말을 한 적이 없고, 은행털기를 즐겼기 때문에 은행을 털었다고 말하고 있기 때문이다.

윌리 서턴은 비록 비경제적인 이유로 은행을 털었지만, 은행강도 행위를 경제학적으로 접근할 수 있는데, 이코노미스트지에 재미있는 기사[2]가 올라와 있으므로 소개한다.

영화에서는 은행털이가 큰 한탕으로 묘사되며 종종 큰 돈뭉치를 가지고 튀는 광경을 보여주지만, University of Sussex의 Barry Reilly의 연구[3]에 따르면 은행털이가 그다지 짭짤한 벌이가 아닌 듯 하다. 영국에서 2005년부터 2008년까지 364건의 은행강도를 조사한 결과 성공했던 은행털이의 경우 평균 건당 20,330파운드(31,610 달러) 정도를 벌어간 모양이다. 미국의 경우는 더 안 좋아서 FBI의 자료에 따르면 건당 10,025달러를 번다고 한다. 참고로 FBI의 은행강도 보고서[4]는 해마다 발행하는 것 같다. 뭐 이 정도의 돈도 괜찮다고 생각할지 모르겠지만, 이건 어디까지나 성공한 케이스에 한해서라는 사실. 대부분의 은행강도는 창구를 벗어나지 못하고 잡힌다.

만약 은행이 보안을 강화하는 경향을 보이면 강도도 무장을 강화하는 경향을 보이는데, 무장한 강도는 무장하지 않은 강도보다 평균 10,300파운드 정도를 더 번다고 한다. 또한 팀플레이가 괜찮은 선택이라고 생각할 수도 있겠지만, 팀플레이의 경우 건당 평균 9,033파운드를 더 번다고 한다. 하지만 은행강도의 1인당 평균 수입은 12,707파운드이므로 사람은 많을 수록 손해이다. ㅋ

이런 연구를 통해 적절한 벌금의 규모를 산출할 수 있고, 얼마나 많은 강도가 최저 임금과 3년 감옥살이 중 하나를 선택하는 지에 대해 파악할 수 있다고 한다. 비록 은행강도를 경제학의 관점에서 연구할 수는 있어도 윌리 서턴과 같은 비경제학적인 주체를 결코 경제학으로 이해할 수는 없을 터이다. ㅎ

 


[1] http://zariski.egloos.com/2320899
[2] 이코노미스트 More swagger than swag Jun 16th 2012
[3] Reilly, B., Rickman, N. and Witt, R. (2012), “Robbing banks: Crime does pay – but not very much”. Significance, 9: 17–21. doi:10.1111/j.1740-9713.2012.00570.x
[4] https://www.fbi.gov/investigate/violent-crime/bank-robbery/bank-crime-reports

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4 thoughts on “은행강도의 경제학

  1. 오, 재미있네요. 은행강도는 영화에서나 나오는 줄 알았는데, 영국에서는 1년에 최소 수십 번은 발생한다는 거군요. 이렇게 조사한 결과를 실제로 벌금 산정하는 데 활용하나요, 아니면 그런 용도로 쓸 수도 있다는 말인가요?

    • 그런 용도로도 쓸 수가 있다는 의미이고, 실제로 활용하고 있다는 의미는 아닙니다. ㅎㅎ 이코노미스트 기사에 따르면 이 연구를 한 사람은 은행강도에 대한 적절한 벌금으로서 34,000파운드를 제시하고 있다고 하네요. 🙂

  2. 아는 은행 직원과 이야기 해봤는데 자신이 근무하는 지점은 금고에 보통 3-5천만원 내외가 있다고 하더군요. 다른 지점도 대부분 그럴거라고 했어요. 그럼, 그 이상 인출하려는 손님이 온다면 어떻게 하느냐고 물어봤더니, 5천만원을 모두 현금으로 찾는 고객은 거의 없을 뿐더러 그런 사람들은 사전에 전화해서 약속잡고 온다고 하네요. 은행강도라는 직업이 투자에 비해 수익이 적다는 것을 그때 알았습니다.

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