옥스포드 쉼표 : 쉼표는 문법인가?

지난 3월 4일은 미국에서 문법의 날이라고 한다. 이코노미스트 웹사이트의 언어 블로그 Johnson에서 National Grammar Day에 관해 글을 쓴 것[1]이 있으니 재미로 보기 바란다. ㅋ

여하간 이 Johnson 블로그에서 Oxford Comma에 관한 포스팅[2]이 올라와 있다.

옥스포드 쉼표???? 이게 뭐지?? 싶어서 찾아보니 꽤 재미있다. ㅋㅋ 이게 뭔지 설명하기 위해 위키피디아에서 예시한 다음과 같은 문장을 살펴보자.

Among those interviewed were his two ex-wives, Kris Kristofferson and Robert Duvall

이 문장은 모호한데, Kris Kristofferson과 Robert Duvall이 그의 두 전부인들과 동격으로 읽힌다. 인터뷰한 대상이 실제로는 두 전부인들 및 Kris Kristofferson과 Robert Duvall 총 네 사람이므로 다음과 같이 써야 한다.

Among those interviewed were his two ex-wives, Kris Kristofferson, and Robert Duvall

이제야 비로소 정확한 의미가 된다. 이렇게 병렬 구문에 넣는 연속 콤마를 옥스포드 콤마라고 부르는 듯. ㅋ

근데 이코노미스트의 포스팅[2]에 따르면 언어학자들은 콤마를 문법의 범주에 넣지 않고 orthography 또는 mechanics로 분류한다고 한다. 켁. 뭐 이런 분류가 다 있나. 말하고 쓰는 규칙은 다 문법이지 뭐가 문법이야. 쓸데없는 논쟁을 하고 있다. 페이스북의 댓글도 이코노미스트지에 그리 우호적은 아닌 듯. ㅎㅎ

 


2017.3.18
뉴욕타임즈 Lack of Oxford Comma Could Cost Maine Company Millions in Overtime Dispute MARCH 16, 2017
옥스포드 콤마를 넣지 않아 발생한 모호한 문장 때문에 일어난 법정 싸움.-_- 천만 달러가 걸려 있다니 옥스포드 콤마가 중요하긴 중요하구나-_-

 


[1] 이코노미스트 What is grammar anyway? Mar 4th 2011, 18:12
[2] 이코노미스트 Is a comma grammar? Mar 4th 2013, 21:39

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