다국어 학습은 무조건 좋다

이코노미스트 블로그에서 다국어 학습 옹호론에 대한 글이 실려 있어 소개한다. ㅋㅋ

이코노미스트 Johnson: Bringing up baby bilingual Oct 29th 2013, 16:48

영어 유치원에 보내려고 안달인 국내의 사정은 좀 다르겠지만, 사람들 중에는 너무 어릴 때 외국어를 습득하면 모국어 학습에 안 좋은 영향을 미친다고 생각하는 경우가 있다. 본인도 그렇게 생각했으나, 이코노미스트에 따르면 다국어 학습의 부정적인 영향을 지지하는 연구결과는 거의 없다고 한다. 일부 연구[1]에서 어린 나이에 다국어를 학습하면 어휘가 줄어든다는 주장이 있으나, 줄어들지 않는다고 주장하는 연구[2] 또한 있다. 비록 언어를 배우는 초창기에 두 언어를 혼용하는 경우가 있으나, 시간이 지나면 자연스럽게 사라진다고 한다.

게다가 다국어 학습자에 긍정적인 영향을 지지하는 연구결과는 더 많다. 다국어에 노출된 생후 7개월된 아기는 같은 나이의 단일 언어에 노출된 아기보다 두뇌나 인지 능력이 더 뛰어나다는 연구[3]가 있다. 또한 다국어 사용자는 단일어 사용자보다 알츠하이머 병에 걸리는 시기가 더 늦게 나타난다는 연구[4]도 있다고 한다.

단순히 부모가 다국어 사용자이어서는 큰 소용이 없고, 역시 당연한 이야기지만 언어에 노출되거나 지속적으로 사용해야 효과가 있다고 한다. 다들 알고 있는 이야기지만, 어학의 시작은 이를 수록 좋다.

 


2013.11.6
이코노미스트 Johnson: Do different languages confer different personalities? Nov 5th 2013, 12:06

 


2013.12.27
저 맨 위의 이코노미스트 존슨 블로그의 글이 올해 이코노미스트 가장 인기있는 글의 6위에 올랐다고 한다. 사람들이 이렇게 다국어 학습에 관심이 있었나? ㅋ

 


2015.6.8
이코노미스트 Do you see what I see? May 30th 2015
시카고 대학의 Fan과 Liberman은 한 가지 언어만 노출된 아동과 두 가지 이상의 언어에 노출된 4~6세 아동들을 대상으로 타인이 생각하는 바를 추정할 수 있는 실험[5]을 실시하였다. 두 집단의 어휘와 공간 및 시각 인지 능력이 비슷하다고 한다. 세 가지 사이즈의 장난감 자동차를 보여주는데, 아이들은 모든 차를 볼 수 있지만 가장 작은 사이즈는 지시자가 볼 수 없게 되어 있었다. 지시자가 작은 차를 움직여라고 시켰을 때, 두 언어에 노출된 아이가 중간 사이즈의 차를 움직이는 비율이 높았다고 한다. 그래서 두 가지 이상의 언어에 노출된 아동이 타인의 생각을 파악하는 능력이 더 뛰어났다는 결론이다.

 


2016.4.15
뉴욕타임즈 이중언어 사용자들의 뛰어난 사회성 APRIL, 15, 2016
위 실험의 후속연구가 소개되어 있다.

 


2016.5.17
노틸러스 Speaking Multiple Languages Staves Off Dementia MAY 13, 2016

 


[1] ELLEN BIALYSTOK, GIGI LUK, KATHLEEN F. PEETS and SUJIN YANG (2010). Receptive vocabulary differences in monolingual and bilingual children. Bilingualism: Language and Cognition, 13, pp 525-531. doi:10.1017/S1366728909990423.
[2] ANNICK DE HOUWER, MARC H. BORNSTEIN and DIANE L. PUTNICK (2014). A bilingual–monolingual comparison of young children’s vocabulary size: Evidence from comprehension and production. Applied Psycholinguistics, 35, pp 1189-1211. doi:10.1017/S0142716412000744.
[3] Á. M. Kovács and J. Mehler(2009) “Cognitive gains in 7-month-old bilingual infants”, PNAS, PNAS April 21, 2009 vol. 106 no. 16 6556-6560, doi: 10.1073/pnas.0811323106
[4] Fergus I.M. Craik, et al.(2010) “Delaying the onset of Alzheimer disease”, Neurology, doi: 10.1212/WNL.0b013e3181fc2a1c
[5] S. P. Fan, et al.(2015) “The Exposure Advantage: Early Exposure to a Multilingual Environment Promotes Effective Communication”. Psychological Science, doi:10.1177/0956797615574699

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