[서평] 언어의 죽음

언어의 죽음10점
데이비드 크리스털 지음, 권루시안(권국성) 옮김/이론과실천

일전에 소개한 책 ‘사라져 가는 목소리들'[1]과 거의 같은 맥락선상에 있는 책이다. 점차 사멸해가는 언어들의 진행 상황, 보호의 당위성, 사멸 원인, 할 수 있는 대책 등 체계적인 논의를 펼치고 있어, ‘사라져 가는 목소리들’에 비해 더 구조적이고 체계적이다.

자꾸 ‘사라져 가는 목소리들’과 비교하게 되는데, 두 책이 비교적 내용상 비슷하므로 각별히 관심이 많지 않다면 두 책 중 하나만 읽어도 무방하지 않을까 싶다. ‘사라져 가는 목소리들’은 약간 인류학적 견지에서 쓰여진 반면에, 이 책은 상황 설명과 당위성부터 대책까지 좀 더 체계적인 구조를 가지고 있어 좀 더 나은 것 같다.

원체 소수 언어에 대한 정보가 없는 탓인지는 몰라도, 일전에 소개한 투유카 어의 동사활용에 대한 이야기(p96)가 또 나온다. 피라항 어도 그렇고 동사에 증거성 체계가 붙어있는 사례를 종종 볼 수 있다. 일전에 몇 번 이야기한 적 있으니 이건 패스.

장모 언어에 대한 설명이 잠시 나온다. 흥미롭지만 설명이 길지 않으므로 직접 인용해보겠다.

p101-102

언어는 또 어휘 외에 다른 방식으로도 친족 관계를 표현할 수 있다. 예컨대 결혼이나 죽음으로 인해 생겨나는 금기 관계 때문에 완전히 다른 투style를 쓰기도 한다. 이와 관련하여 많은 논의가 이루어진 사례는 오스트레일리아에서 발견되는 ‘회피 언어avoidance language’이다. 남자는 보통 아내의 여러 친족을 – 대개는 장모와 처남들, 때로는 장인과 처형ㆍ처제를 – 회피한다. 회피에는 물리적으로 완전히 피하는 데에서부터 특별한 언어를 사용해야만 하는 데까지 여러 가지가 포함된다. 딕슨은 다르발 어의 회피 상황을 연구하면서 언어 선택에 관심을 두었다.78 이 언어에서는 일상 언어는 구왈Guwal이라고 부르고 ‘장모’ 언어는 댤릉구이Dyalnguy 라 부른다. 댤릉구이는 내가 하는 말소리가 회피 대상인 인척 귀에 들릴 만한 상황일 때 사용한다. 들의 차이점은 거의 어휘 쪽이다. 댤릉구이의 어휘는 구왈의 1/4 정도 된다.

 


78. Dixon, R. M. W.). 1972 The Dyirbal language of North Queensland. Cambridge: Cambridge University Press
오스트레일리아 언어에서 독특한 담화체discourse style를 사용하는 또 하나의 예는 다민 어Damin인데, 북부 퀸즐랜드의 라르딜 족Lardil이 남자의 성인식 일부로 배운다 다민 어는 음운 체계가 라르딜 어와는 아주 다르고 어휘가 대단히 축소되어 있다. 헤일에 따르면 이 언어의 어휘는 논리적 결속력이 있는 개념군을 나타내는 추상 명사 체계를 이용하여 거의 모든 개념을 다 나타낼 수 있으면서도 하루 만에 배울 수 있는 구조를 갖추고 있다고 한다. 다민어를 유창하게 말한 최후의 사람은 몇 년 전에 사망하였다. Hale, Ken 1998. On endangered languages and the importance of linguistic diversity. 그레노블ㆍ훼일리(편), 205 이하에 수록.

촘스키 선생[2] 이후로 언어학의 일반원리[3]를 발견하고자 하는 추상화작업이 유행하는 탓인지는 몰라도, 사멸 언어에 대한 연구가 언어학 주류에서도 점차 도외시 되고 있다는 부분(p103)에서 안타까움을 금할 수 없다. 심지어 위기 언어 연구를 자원하는 학생의 신청을 거절하는 언어학과도 있다고 한다. 현대 언어학의 문제점[4] 포스트도 참고 바란다.

일전에 소개한 ‘사라져 가는 목소리들’과 거의 비슷한 선상에 있는 책이므로, 그 서평을 참고해도 좋을 듯 하다. 이 책안에서 ‘사라져 가는 목소리들’를 슬쩍 언급하기도 한다. ‘사라져 가는 목소리들’은 이미 절판되어 구하기 어려울 듯 하니, 이 책을 대안으로 읽는 편이 좋을 듯 싶다.

 


2017.1.10

 


[1] 내 백과사전 [서평] 사라져 가는 목소리들- 그 많던 언어들은 모두 어디로 갔을까? 2013년 12월 26일
[2] 내 백과사전 촘스키가 일으킨 혁명 2013년 4월 20일
[3] 내 백과사전 보편 문법에 대한 간략한 소개 2013년 11월 27일
[4] 내 백과사전 현대 언어학의 문제점 2014년 9월 19일

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