2개국어 사용 어린이의 문법 파악 능력

바하문트씨의 블로그[1]에서 재미있는 글을 봤다. 아무래도 뉴욕타임즈의 기사[2]를 번역한 듯 싶다.

캐나다 심리학자 Ellen Bialystok을 인터뷰한 듯한데, 내용은 일전에 소개한 다국어 학습은 무조건 좋다[3]는 이야기와 일맥상통하다. 중간에 이런 대목이 있다.

연구가 진척되면서 하나 드러난 것이, 말을 하나 하는 아이들과 둘 하는 아이들 사이에는 언어처리 방식에서 차이가 있다는 점이었다. 대여섯 살 아이들한테 언어문제를 던져주면 ‘모노링궐monolingual이든 ‘바이링궐’이든 아는 언어의 ‘양’에는 별 차이가 없었다. 그런데 한 유형의 문제에서는 둘 사이에 커다란 차이가 났다. 비논리적 문장을 아이들한테 던져주고서 그 문장이 ‘문법적’으로 옳은 문장인지를 맞히게 하는 문제인데, 여기서 ‘모노링궐’ 아이들은 문제 자체를 헤아리지 못했다. “Apples grow on noses.” 같은 문장이 문법적으로 옳으냐고 물으면 ‘모노링궐’ 아이들은 그저 “말이 안 돼.”라고 답하는 게 고작인 반면 ‘바이링궐’ 아이들은 “말이 안 되지만 문법적으로는 옳다.”는 답을 정확하게 내었다. 연구가 쌓이면서 드러난 것은, ‘바이링궐’ 아이들은 중요한 정보에 주의하고 쓸모 없는 정보를 무시하는 능력이 발현되는 인지시스템이 발달하게 된다는 점이었다.

으억, 놀랍다. 대여섯살 얼라들이 문법적으로 옳다는 대답을 할 수 있다는 부분이 잘 이해되지 않는다. 여섯살 짜리가 ‘문법’을 안다고? 저 실험이 어떻게 행해졌는지 궁금해서 검색좀 해봤는데, [4]와 [5]를 찾아낼 수 있었지만, 애석하게도 저 “Apples grow on noses”라고 질문한 실험은 아닌 듯 하다.

짧은 영어 실력으로 논문을 대~~~충 봤는데-_- [4]에서 실험을 두 개 소개한다.

task 1에서 6.5~7세(한국나이로는 7.5~8세일 듯)의 불어-영어 바이링궐 얼라들을 모아놓고 이런 질문을 던진다.

“이제 태양을 ‘달’이라 부르고 달을 ‘태양’이라 부르기로 하자. 밤에 자러 갈 때 하늘에 떠있는 것을 뭐라고 부를까요?”
“Now suppose that happened and everybody decided to call the sun ‘the moon’ and the moon ‘the sun’. What would you call the thing in the sky when you go to bed at night? [ I point for sun] What would the sky look like when you’re going to bed? [ I point for dark]”

뭐 이런 종류의 말장난을 하는 모양. 음.. 이건 관심 없으니 패스.

task 2에서는 문법 문제를 묻긴 하는데, 실험 대상이 정도의 차이는 있지만 모두 이탈리아-영어 바이링궐이라서 의미가 있겠나 싶은 생각이 좀 든다.

[5]에서는 6~7세의 스웨덴-영어 바이링궐 38명, 스웨덴어만 하는 16명을 대상으로 한 모양인데, 본인이 스웨덴어를 모르니 문제를 잘 모르겠으므로 패스-_- ㅋ

여하간 좀 신기한 현상 같다는 결론… ㅋ

 


[1] http://bahamund.tumblr.com/private/6036994663/tumblr_lm2bvneaCW1qdldgr
[2] 뉴욕타임즈 The Bilingual Advantage May 30, 2011
[3] 내 백과사전 다국어 학습은 무조건 좋다 2013년 11월 4일
[4] Bialystok, E. (1988). Levels of bilingualism and levels of linguistic awareness. Developmental Psychology, 24, 560–567.
[5] Cromdal, J. (1999). Childhood bilingualism and metalinguistic skills: Analysis & control in young Swedish-English bilinguals. Applied Psycholinguistics, 20, 1–20.

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