이스터 섬의 몰락 이유에 대한 새로운 견해

일전에 ‘이스터 섬의 수수께끼’라는 책[1]을 인상깊게 읽은 바 있는데, 이 책의 핵심 뼈대는 유럽인들과 접촉하는 시점 이전에 이미 사라져버린 거석문명이 환경 착취로 인해 몰락했다는 이야기이다. 일전에 소개한 인류학 개론 서적인 ‘낮선 곳에서 나를 만나다'[2]에 실려있는 제레드 다이아몬드 선생의 글이 그 대략적 요약이 될만하니, 관심있는 분들은 참고하기 바란다. 과도하게 환경자원을 착취하는 바람에, 문명이 스스로 몰락했다는 부분이 현재 인류 문명에 주는 교훈적 일화가 된다는 점에서 상당히 널리 알려진 이야기라 할 수 있다.

그런데 오늘 Archaeology 매거진 기사[3]를 보니 이러한 견해를 반박하는 논문[4]이 실린 모양이다. 뭐 원문은 유료라 못보고 abstract만 대~충 봤다-_- phys.org에 실린 글[5]을 참조하시라.

유물의 연대측정을 통해 기존의 인구 추정이 부정확하고, 기근으로 인해 인구가 감소했다기 보다는 기후변화로 인구 이동이 있었다는 주장을 하는 듯. 유럽인과의 접촉이후에 천연두나 매독 또는 노예로 인구가 오히러 더 급감한 모양. 이게 사실이라면 이스터 섬을 일종의 교훈적 이야기로 삼는 글들은 다 뻘쭘해질 듯 하다-_- 아이고~ 다이아몬드 선생. 이를 어쩌나-_-

유물의 연대추정을 흑요석 수화 연대측정법(obsidian hydration dating)이라는 방법을 이용했다고 하는데, 본인은 처음 듣는 말이지만 검색해보니 고고학에서 꽤 널리 쓰이는 방법인 것 같다. 대충보니 암석 속에 갇혀있던 흑요석을 가지고 고대인들이 유물을 만들어 공기중에 노출 시키면 대기의 수분을 서서히 빨아들여 생기는 조직을 이용하여 연대를 측정하는 기법 같다.

일전에 Archaeology 매거진 기사[6]에서 라파 누이 사람들의 유전자 검사로 1722년 유럽인과의 최초 접촉 이전에 남아메리카 사람과의 접촉이 있었다는 헤위에르달스러운 주장[7]-_-을 읽은 바 있는데, 역시 이스터 섬을 둘러싼 고고학적 수수께끼는 풀릴 기미가 보이지 않는다. ㅋ

 


2015.1.13
허핑턴포스트 이스터섬 멸망의 비밀, 드디어 제대로 밝혀지나? 2015년 01월 13일 15시 49분 KST

 


2017.4.28

 


2017.9.6

 


2017.9.22
archaeology Solving the Easter Island population puzzle Thu, Sep 21, 2017

 


2017.9.28

 


2017.10.31
the conversation The truth about Easter Island: a sustainable society has been falsely blamed for its own demise October 13, 2017 3.04am AEDT

 


[1] http://zariski.egloos.com/1098761
[2] 내 백과사전 [서평] 낯선 곳에서 나를 만나다, 처음 만나는 문화인류학 2011년 1월 21일
[3] Archaeology Did Easter Island Really Collapse? Tuesday, January 06, 2015
[4] Christopher M. Stevenson, et al. “Variation in Rapa Nui (Easter Island) land use indicates production and population peaks prior to European contact”, PNAS, DOI: 10.1073/pnas.1420712112
[5] phys.org Study suggests history of Rapa Nui on Easter Island far more complex than thought January 6, 2015
[6] Archaeology Rapa Nui Genes Suggest Pre-Columbian Voyage Thursday, October 23, 2014
[7] Andrew Lawler, “Beyond Kon-Tiki: Did Polynesians Sail to South America?” Science 11 June 2010: Vol. 328 no. 5984 pp. 1344-1347, DOI: 10.1126/science.328.5984.1344

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