Lithotripsy 체외 충격파 쇄석술

신장이나 요로에 돌이 생기는 증상을 신장결석이라 부르는데, 신장결석의 치료법 중의 하나가 Lithotripsy이다. 강한 충격파를 주어서 신장결석의 돌을 잘게 부수는 방법인데, 주로 음파를 쓰는 모양이지만 레이저를 쓰는 시술도 있는 듯. 이미지 출처
Electrohydraulic-Lithotripter
요새는 유튜브에 별의별 영상이 다 있어서 검색하면 쉽게 시술하는 장면을 찾아볼 수 있다. 비침습적 방법이라 꽤나 선호되는 것 같다.

수학도에게 흥미로운 부분은 에너지를 집중하기 위해 이차곡선 중의 하나인 타원의 기하학적 성질을 이용하는 부분인데, 한쪽 초점에서 발산된 빛은 다른 쪽 초점으로 모이는 성질을 이용한다고 한다. 이미지 출처
drawing
고대 그리스인들도 알았던 기하학적 사실이지만, 이런 식으로 응용할 줄은 몰랐구만. 역시 인류 문명은 오랜 지식의 축적이라는 사실을 새삼 깨닫는다. 일전의 sound ranging이야기도 그렇지만 이차곡선의 재미있는 응용을 모아 놓으면 재미있을 듯 하다. ㅎㅎ

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