호주 원주민 구전설화에 담긴 7000년전 해빙기 해수면 변화

해커뉴스[1]에 소개된 기사인데, 가디언지의 기사[2]에 매우 놀라운 연구 논문[3]을 소개하고 있다. 다행히도 논문을 무료로 볼 수 있다.

문자가 없는 사회에서 구전설화만으로 특정 인물이나 사건에 대한 이야기는 대략 500~800년 이상 전해질 수 없다는 것이 통념인 모양인데, 호주 원주민의 구전설화에서는 대략 7000~14000년전의 빙하기 이후 해빙기 당시 해수면 상승을 묘사하는 내용이 들어있다고 한다. 또, 구전설화에서 묘사하는 해안선과 현재 해수면의 깊이를 비교하여 구전설화가 탄생된 시점이 언제(!)인지까지도 추정가능하다고 한다.

ages_for_the_aboriginal_stories

위는 논문[3]에 있는 표인데, 세계 각종 구전설화들의 황당무계함을 감안하면 무척 놀라운 일이 아닐 수 없다. 이런게 가능한 이유는 호주 원주민들의 구전설화에는 세대간 상호 검증(cross-generational cross-checking) 시스템이 존재하기 때문이라고 한다. 그래서 구전설화가 놀라운 정확성을 가지고 수천년이상 전해지는 것이 가능했다고 한다. 역시 크로스 체킹의 중요성을 다시금 일깨워 주는구만. ㅋㅋ

참고로 가디언지의 기사[2]에 Chinese whispers라는 표현이 나오는데, 이게 무슨 말인가 몰라서 검색해봤더니만, 옆사람에게 귓속말로 연쇄적으로 문장을 전달해서 첫 사람과 마지막 사람의 문장을 비교하는 놀이를 가리킨다고 한다. 서서히 내용이 왜곡되어 결국에는 크게 변형된 문장을 즐기는 놀이다. 기사 읽을 때 참고하시길.

일전에 읽은 리처드 포티의 저서[4]에는 인도네시아 지역에 호모 플로레시엔시스[5]를 가리키는 듯한 구전설화가 남아있다는 이야기를 읽은 적이 있는데, 이런 의미에서 이것도 좀 더 조사해볼 가치가 있을지도 모른다.

여하간 신통방통한 이야기인데, 일전에 티위족의 혼인관습[6] 이야기도 했고, 기 도이처의 저서[7]에서는 구구이미티르어에 대한 이야기도 나오지만, 문화인류학적으로도 호주 원주민들의 문화는 여러모로 흥미롭고 신비로움을 자아낸다. 능력이 된다면 연구를 해보고 싶지만 그건 다음 생에서나 가능할까-_-

 


2015.9.19
archaeology magazine Aboriginal Stories Transmit Knowledge of Australia’s Landscape Friday, September 18, 2015

 


[1] https://news.ycombinator.com/item?id=10231066
[2] 가디언 Revealed: how Indigenous Australian storytelling accurately records sea level rises 7,000 years ago Thursday 17 September 2015 00.26 BST
[3] Patrick D. Nunn & Nicholas J. Reid, “Aboriginal Memories of Inundation of the Australian Coast Dating from More than 7000 Years Ago”, Australian Geographer, DOI:10.1080/00049182.2015.1077539
[4] 내 백과사전 [서평] 위대한 생존자들 2013년 1월 8일
[5] 내 백과사전 호모 플로레시엔시스 Homo floresiensis 2013년 1월 6일
[6] 내 백과사전 티위족의 혼인관습 2011년 1월 19일
[7] 내 백과사전 [서평] 그곳은 소, 와인, 바다가 모두 빨갛다 : 언어로 보는 문화 2012년 5월 3일

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