미국의 약 가격 논란

근래 악의 화신-_-으로 떠오르고 있는 Martin Shkreli의 이야기가 많이 나와서 들어본 일이 있을 터이다. 이 소란에 대해 이코노미스트지도 다루고 있다.

이코노미스트 Painful pills Sep 26th 2015

일전에 언급한 적이 있는 toxoplasmosis에 대해서는 기생충으로 유명하신 정준호씨의 블로그에서 여러 번 본 일이 있다. 이 질환은 대부분의 사람에게는 증상이 없거나, 거의 인지하지 못할 정도의 경미한 증상만이 나타날 뿐인데, AIDS등 면역계가 약해질 때 매우 치명적이 될 수 있다고 한다. toxoplasmosis는 그 자체만으로도 매우 흥미로운 사실이 많은데, 뭐 이건 주제와 거리가 있으니 넘어갑시다. ㅋ

여하간 이 병의 치료를 위한 Daraprim이라는 약이 있다고 하는데, 헤지펀드 매니저인 Shkreli씨가 Daraprim의 판권을 사들인 다음에, 한알당 13.5달러에서 750달러로 50배 이상 값을 크게 올린 모양이다. 갑자기 미디어의 주목을 받게되고 유력 대선주자인 클린턴 여사가 약값 인하 공약을 내세우면서, 여론의 압박을 받은 Shkreli씨가 가격을 인하하겠다는 막연한 대답만 하면서 물러났다. Shkreli는 더 나은 약 개발을 위한 자금이라고 변명했지만, 대부분의 의사는 더 나은 약이 필요한 게 아니라 더 싼 약이 필요하다고 생각하는 듯.

근데 이 약은 특허가 있는 것도 아니니, 약값을 올리면 다른 제약회사에서 만들면 안 되나? 라고 물을 수 있는데, 딱 보면 알겠지만 약을 쓸 사람이 너무 적은 탓 (에이즈 환자와 toxoplasmosis 환자의 교집합이다!) 에 시장성이 매우 낮다는 점이 문제다. 즉, 신약의 여러 등록절차와 마케팅을 고려하면 50배 올린 가격으로도 다른 제약회사가 새롭게 진입할 유인력이 떨어진다. 결국 이런 점을 노리고 희귀 질환 환자의 경제력을 짜내는 헤지펀드 매니저의 전략이 먹히는 듯.

또한 여론을 인식해서 Shkreli가 개인에게는 약값을 인하하더라도, 보험사에 높은 가격으로 청구할 가능성이 높기 때문에, 여전히 그러한 높은 약값이 사회적 부담을 주게 된다. 일전에 본 블로그에서 의약품의 소비자 광고의 폐해에 대한 언급한 적이 있는데, 클린턴 여사는 이를 미국에서 금지할 생각이 있는 것 같다. 제약사의 격렬한 로비가 예상된다. ㅎ

이러한 논의는 건강 관련 소비가 매우 높은 미국의 특징적인 사례가 아닐까 싶은데, 이코노미스트지에서 국가별 가계 소비 비중의 비교를 한 차트가 일전에 있어서 올려 둔다.

이코노미스트 How countries spend their money Sep 14th 2015, 13:21
20150912_woc650_1
뭐 한국의 교육 지출이 높은 건 주지의 사실이고, 미국의 건강 관련 지출은 타 국가에 비해 월등히 높다. 여하간 미국인들의 건강 관련 지출이 향후에도 줄지는 않을 듯 하다.

quartz The way to fix outrageous drug pricing in the US is simply to do what all other rich countries do September 25, 2015

여담으로 클린턴 여사의 공약으로 나스닥의 제약회사들의 주가가 급락중이라, 그 여파로 국내 제약사도 주가 하락을 하면서 나도 타격을-_- 받고 있다. 슬프다ㅠㅠ

 


2015.11.21
CNN money Drug stock soars 400% after Martin Shkreli buys it November 19, 2015: 4:26 PM ET

 


2015.11.26
ars technica $750/pill pharma company reverses decision to lower drug price Nov 25, 2015 10:43pm JST
약값 자체를 바꾸지는 않는다고 한다.

 


2015.12.4
ars techica Turing’s Martin Shkreli regrets 5,000% price hike—says it wasn’t high enough Dec 4, 2015 5:42pm JST

 


2015.12.17
cnn money Reviled drug CEO Martin Shkreli indicted by feds December 17, 2015: 7:56 AM ET

 


2015.12.18
ars techica Turing’s reviled Shkreli indicted for securities fraud over “Ponzi-like” scheme [Updated] Dec 18, 2015 4:32am JST

 


2015.12.19
cnn money Who is Martin Shkreli? A timeline December 18, 2015: 1:35 PM ET

 


2016.6.8
미국의 비싼 약 값: 신약, 세계공헌(?), 힐러리 클린턴 by santacroce

2 thoughts on “미국의 약 가격 논란

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