소프트웨어 엔지니어가 공항에서 억류되어 받은 질문

근래 트럼프 행정명령에 반발하는 학계 분위기[1]도 있었는데, 이를 자극하는 비슷한 사건이 일어난 모양이다. 매셔블 기사[2]를 보니 나이지리아 출신의 소프트웨어 엔지니어인 Celestine Omin이라는 사람이 입국절차 중에 케네디 공항에 억류되어 다음과 같은 소프트웨어 관련 질문을 받았다고 한다.

“Write a function to check if a Binary Search Tree is balanced.”

“What is an abstract class, and why do you need it.”

와 같은 질문을 받은 모양인데, 도착 당시 그는 무려 24시간(!) 동안 잠을 자지 않은 상태였고[3], 아무 맥락없이 던져진 질문이라 정확한 답이 없는 질문이었다고 한다. 링크드인 측에서는 이 사건과 관련하여 미국 관세국경보호청에 여러 질문을 했는데, 묵묵부답이었다고[3]… ㅎㅎ

Omin이라는 사람[4]이 누군가 싶어 검색해봤는데, 나이지리아와 미국을 오가는 벤처회사에서 일하는 사람인 것 같다. 여기저기 기고한 글[5,6]도 있는 걸 보면 나름 흔치않은 케이스의 사람인 것 같다. 작년에 나이지리아에 소재한 Konga.com에서 소프트웨어 엔지니어로 일하다가 Andela로 이직한 적이 있었는 듯.[7]

이 이야기를 들으니 1958년 노벨 물리학상을 수상한 러시아 물리학자 Igor Tamm의 일화가 생각난다. 토카막을 만든 사람들 중 한 명이다. 러시아 혁명 당시 게릴라군에게 체포된 그는 직업이 수학자라고 대답하니, 이것을 의심한 게릴라 두목이 테일러 급수로 n차항까지 근사했을 때의 오차를 계산 못하면 총살하겠다고 하여, 그는 계산을 했다고 한다. 게릴라 두목은 그의 계산이 마음에 들었는지 그를 살려 줬다고 하는 유명한 일화[8]가 있다. ㅋㅋ

수학을 어디에 써먹냐는 질문에 자주 하는 대답-_-인데, 여하간 그 국경보호청 사람도 아마 지식이 전혀 없지는 않았을 테고, 스스로 사실여부를 판단할 능력이 된다고 생각했으니 한 질문일 테지만, 적법한 절차를 따를 것이지 좀 과한 질문이 아니었나 싶다. ㅎ

 


2017.3.5
해커뉴스[9]를 보니 호주 사람도 비슷한 질문을 받은 모양[10]인데, 요즘 미국 왜 이러나 ㅋㅋ

 


[1] 내 백과사전 트럼프 행정명령에 반대하는 학계 청원 운동 2017년 2월 4일
[2] 매셔블 Software engineer detained at JFK, given test to prove he’s an engineer 8 HOURS AGO
[3] 링크드인 A software engineer is detained for several hours by U.S. Customs — and given a test to prove he’s an engineer 2017년 2월 28일
[4] https://www.linkedin.com/in/celestineomin/
[5] CELESTINE OMIN: HOW I SURVIVED NIGERIA’S EDUCATION SYSTEM
[6] Celestine Omin – I Learnt To Code Because I Challenged Myself
[7] CELESTINE OMIN LEAVES KONGA TO JOIN ANDELA
[8] http://www.3quarksdaily.com/3quarksdaily/2008/06/taylor-series-.html
[9] https://news.ycombinator.com/item?id=13795141
[10] pixelstech Australian software engineer got asked algorithm question when entering US 2017-03-04 12:07:54

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