기묘한 소말리아의 화폐유통

Fiat currency란 가치가 있는 어떤 실물과의 교환이 보증되어 있지 않는 화폐인데, 대부분의 현대적 화폐가 이에 해당된다. 과거 닉슨의 태환 정지 이전에는 달러화가 금의 지급을 보증하는 Representative money였으나, 현재는 fiat money가 된다.

이러한 fiat money가 (즉, 종이쪼가리에 불과한 물건이) 어째서 가치를 가지는지에 대해 설명하는 거시경제학 이론 중의 하나로 chartal theory라는 게 있다고 한다. 화폐의 가치는 정부가 세금 징수 등 국가의 직접적 경제활동을 하기 위한 수단으로서, 국가 권력에 의해 창출된다는 주장인데, 근래 비트코인이 등장하면서 이 주장은 아무래도 망한 듯-_-

서론이 길었는데, 해커뉴스[1]에서 흥미로운 글[2]이 링크되어 있어 포스팅한다. 처음 보는 블로그지만, 재미있으니 일독을 권한다. 참고로 중간에 tl;dr 이라는 표현이 나오는데, 뭔 말인가 했더니만 ‘너무 길어서 안 읽었음(too long; don’t read)‘ 의 약자라고 한다-_- 인터넷 슬랭 따라가기 힘들군-_-

소말리아 정부가 25년만에 처음으로 법정화폐를 유통시키려는 시도를 하는 모양[3,4,5]인데, 정부가 기능을 정지한 이래로 지난 25년간 유통되어 온 소말리아 실링은 중앙은행이 없는 ‘Orphaned currency’였다고 한다. 더 흥미로운 부분은 유통되는 지폐의 95%는 위조지폐인데[5], 누구나 진짜인지 위폐인지를 식별할 수 있을 정도로 조잡하지만, 진짜 지폐와 동일한 가치를 지닌다고 한다. 왜 그런가 싶어서 글[2]을 자세히 보니 위조지폐를 발행하는데 드는 비용(잉크+종이값+인쇄비용)이 그 화폐로 살 수 있는 실물가격과 대충 비슷한 듯-_- 통화량이 위조지폐의 공급으로 조절되고 있다니, 경제학에서 이보다 더 기묘한 사례도 없을 것 같다.

과거에 소개했던 마리아 테레지아 은화의 사례[6]처럼 이 소말리아 실링의 사례도 chartal theory에 대한 반론으로 써먹을 수 있지 않을까 싶다. ㅋ 1000 소말리아 실링은 1991년에 대략 미국달러로 30센트에서 2008년에 3센트정도로 하락했으나, 그 이후로는 purchasing power가 거의 안정된 가치를 유지해왔다고 한다.[7]

뭐 여하간 중앙은행의 통제 없이 자생적으로 화폐경제시스템이 유지되는 이야기는 언제나 흥미롭다. 이번 달 이코노미인사이트지에 대안적 자본주의 시스템이 시행되고 있는 사례를 연속적으로 소개하는 기사[8,9,10]가 실려있던데, 아나키스트들이 꿈꾸는 중앙집권화된 권력에서 벗어나 직접민주주의를 시행하는 각 지방 공동체간의 느슨한 연합세력화된 사회구조를 실현하는 구체적인 방법론 중의 하나가 아닐까 하는 공상이 든다.

 


[1] https://news.ycombinator.com/item?id=14414272
[2] Bringing back the Somali shilling in Moneyness
[3] quartz Somalia is a leader in mobile money but still wants to print its first cash notes in 25 years February 22, 2017
[4] 블룸버그 Somalia Intends to Print Its Own Currency by Early Next Year 2016년 5월 27일 오후 10:19 GMT+9
[5] financial times Somalia to print first banknotes in 25 years MARCH 8, 2017
[6] 내 백과사전 마리아 테레지아 은화 Maria Theresa thaler 2015년 5월 7일
[7] Luther, William J., The Monetary Mechanism of Stateless Somalia (April 28, 2012). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2047494 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2047494
[8] 이코노미인사이트 공존 자본주의 실험, 시간화폐 공동체 2017년 05월 01일 (월)
[9] 이코노미인사이트 전세계 20여 개국 다양한 형태로 시도 2017년 05월 01일 (월)
[10] 이코노미인사이트 병원에 ‘두루’ 내고 시장에선 ‘아리’ 쓴다 2017년 05월 01일 (월)

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