[서평] 알리바바 – 영국인 투자금융가가 만난 마윈, 중국, 그리고 미래

알리바바 – 영국인 투자금융가가 만난 마윈, 중국, 그리고 미래
던컨 클라크 (지은이), 이영래 (옮긴이) | 지식의날개(방송대출판문화원) | 2018-06-05 | 원제 Alibaba: The House That Jack Ma Built (2016년)

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2016년 이코노미스트지에서 올해의 책으로 선정[1]했을 때 점찍어 둔 책인데, 역서가 나올줄 몰랐다. ㅎㅎ 전자책으로 나올까 싶어서 좀 기다려봤는데, 가능성이 없어보여서 그냥 종이책으로 구입함.

요새 IT 대기업들을 두문자로 부르는게 유행인지, FAANG(페북, 애플, 아마존, 넷플릭스, 구글), GAFAM(구글, 애플, 페북, 아마존, 마소) 등등 이런 신조어가 간간히 보인다. ㅎㅎㅎㅎ 중국 IT의 천하삼분지계인 BAT(바이두, 알리바바, 텐센트) 중의 하나인 알리바바가 어떻게 설립되고 성장했는지에 대한 설명을 하는 책이다.

마윈이 되게 말을 잘 하는 사람인 듯 한데, 그의 멋있는 어록이나 단편적인 행적을 다루는 정보는 많아도, 이 책과 같이 종합적이고 비교적 객관적으로 서술한 책은 흔치 않은 듯 하다. 이 책의 정보가 충분한 것은 아닌 듯 하지만, 중국 정보를 비교적 얻기 어려운 영미권에서 유익하다고 판단할만 하다.

거의 대부분의 빅 테크 기업들의 창업자는 기술방면의 지식인(대체로 프로그래머)인 경우가 대부분인데, 구글, 페북 등은 물론이고 바이두의 리옌훙, 텐센트의 마화텅, 샤오미의 레이쥔도 예외는 아니다. 듣자 하니 레이쥔은 꽤나 이름 날리던 프로그래머였다고 하던데, 진짠지는 잘 모르겠음. ㅋ

그에 반해 마윈은 전직 영어강사라는 독특한 배경을 가지고 있다. 왜 마윈이 기술적 지식도 없이 무슨 근거로 인터넷 상거래의 미래를 그토록 확신했는지 궁금했었는데, 그에 대한 대답은 이 책에 없다-_- 원래 지나고보면 당연해 보이는 결과도 그냥 결과론적인 이야기일 뿐, 당대에는 미래가 어느쪽으로 기울어질지 알기 어려운 법이다. 아무래도 제대로 된 마윈의 자서전이 나와야 할 듯. ㅎㅎ 어쨌건 그의 영어실력 덕분에 남들이 갖지 못한 기회를 거머쥐었던 건 확실한 것 같다. 역시 이래서 사람은 영어를 잘 해야 한다. ㅋㅋㅋ

여러가지 흥미로운 이야기가 많은데, 알리바바가 이베이의 경쟁을 물리치고 승리하는 과정은 기업의 현지화나 현지 문화의 이해가 얼마나 중요한지 말해주는 케이스 스터디로 볼만하다. 엄청난 수익 증가율[2]의 이유를 알만하다. 마윈이 손 마사요시에게 투자를 받는 과정[3]은 너무 어이없게 즉흥적이라 놀랍다.

p151에 예언적인 이코노미스트지의 1999년 기사[4] 이야기가 나오는데, 글을 쓴 기자는 크리스 앤더슨이라고 한다. 헐. 이 아저씨의 책들[5,6]을 예전에 재밌게 읽었는데, 이코노미스트지에서 근무한 적이 있었는 줄 몰랐다. ㅋ

p220에 SARS 확산으로 인해 사무실을 봉쇄하고 원격 회의로 알리바바가 위기를 극복하는 이야기가 나온다. SARS로 인해 외출을 꺼려한 사람들 때문에 중국 모바일 산업이 급성장했다는 이야기가 나오는데, 근래 에볼라 바이러스의 확산으로 나이지리아 인터넷 판매가 급성장했다는 이야기[7]와 똑같다.

마윈이 은근히 능구렁이 같다는 인상을 받았는데, 알리페이의 소유권 이전 논란이라든지, 뉴욕증시에 상장된 알리바바는 케이맨제도에 법인등록이 되어 중국 본사와 뚜렷한 연결점이 없다는 점 등등 여러모로 앞으로 투명성을 주장하면서 뒤로 불투명한 구린내가 많은 경영자 같다.

여하간 정보가 상세하지는 않지만, 알리바바의 대략적인 역사를 훑어보는데 적절한 책이라 생각함.

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2018.9.8
뉴욕타임즈 Alibaba’s Jack Ma, China’s Richest Man, to Retire From Company He Co-Founded Sept. 7, 2018

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2018.9.13
cnn How Jack Ma went from English teacher to tech billionaire September 9, 2018: 11:35 PM ET

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[1] 내 백과사전 2016 이코노미스트지 선정 올해의 책 2016년 12월 9일
[2] 내 백과사전 알리바바의 수익 증가율 2014년 9월 20일
[3] 내 백과사전 마윈과 손정의의 만남 2018년 8월 15일
[4] 이코노미스트 Asia online Apr 15th 1999
[5] 내 백과사전 [서평] 메이커스- 새로운 수요를 만드는 사람들 2013년 11월 29일
[6] 내 백과사전 [서평] FREE 프리 : 비트 경제와 공짜 가격이 만드는 혁명적 미래 2010년 6월 3일
[7] 이코노미스트 E-bola Sep 20th 2014

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