합성 다이아몬드로 인한 천연 다이아몬드 시장의 잠식

오랫동안 합성 다이아몬드를 거부해왔던 드 비어스사가 근래들어 합성 다이아몬드의 가격과 품질에 충격을 먹은 건지-_- 작년에 합성 다이아몬드 시장을 겨냥한 브랜드 ‘라이트 박스’를 출시했던 모양이다.[1] 근래 기술 연구가 꽤나 진척된건지는 몰라도 실험실에서 키운 다이아몬드 품질이 꽤나 좋은 듯? 공업용이 아닌, 보석용 다이아몬드 시장에 도전하는 Diamond Foundry와 같은 스타트업이 있는 듯 하다.

보석용 합성 다이아몬드를 어떻게 만드는지 꽤 궁금해서, 대충 검색해봤다. 탄소원자를 초고온의 플라즈마 상태로 만들어서 증착시키는 방법을 쓰는 듯한데, 기술적인 부분은 나도 잘 모르니 확실치 않다. 사실 천연이든 합성이든 본질적으로 탄소 분자의 절묘한 배열이 중요하므로, 화학적으로는 아무런 차이가 없을 듯하다.

1캐럿을 기준으로 합성 다이아몬드의 가격은 천연에 비해 작년 1월에 29퍼센트가 더 쌌었는데, 이게 기술개발로 점점 벌어져서 42%까지 벌어졌다고 한다.[2] 거의 반값 아닌가. 대량 생산체제로 효율화히면 더 떨어질지도 모르겠다. 크리스텐슨 선생의 유명한 저서[3]가 생각나는데, 이거 완전 다이아몬드계의 ‘Disruptive innovation‘이 아닌가 싶다.

이코노미스트지 유튜브 채널에 관련 영상이 있는데, 볼 만하다. 재생시간 5분 44초.

유튜브 댓글에는 기술의 변화를 거부하는 보석판매상 할매를 보고 비꼬는 글이 많던데, 내가 보기에는 어쩌면 저 보석판매상 할매의 말이 맞을지도 모른다. 원래 갬성-_-의 저항은 나름 상당한 편이라ㅋㅋㅋ, 어쩌면 합성 다이아몬드가 최고급 다이아몬드 시장에는 거의 타격을 주지 못할 수도 있다고 본다. 와인 마개의 경우, 맥주병의 금속 왕관 마개가 나무마개 보다도 성능이 뛰어나지만, 고급와인의 마개는 여전히 나무마개가 쓰이고 있는 사례를 들 수 있다.[4]

개인적으로는, 합성 다이아몬드를 매우 지지하는데, 피묻은 다이아몬드와 같이, 인간의 허영 때문에 사람들이 죽는 비윤리적 현상은 없어져야 마땅하지 않겠나 싶다. 킴벌리 프로세스 같은 것도 있다지만, 보이콧하는 광산의 기준이 좀 모호해서 문제가 되는 듯.[5]

여하간 과거에 비해 결혼 반지로 다이아몬드를 주고받는 풍습이 많이 약화되면서, 장기적으로 보석용 다이아몬드 시장이 가라앉고 있다는 이코노미스트지 기사[6]를 본 적이 있다. 일전에 오펜하이머 가문이 드 비어스를 매각했다는 소식[7]을 들었는데, 한때 다이아몬드 시장의 90%를 장악했던 드 비어스사의 점진적인 몰락을 알리는 상징적 사건이 아닐까 싶다. 다이아몬드를 좋아하시는 이랜드 회장[8]은 보고 있으신지? ㅎ

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2019.11.14
Diamonds Keep Getting Cheaper (hacker news)

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[1] 귀금속경제신문 다이아몬드 전쟁의 승자는? 2019.10.29
[2] 로이터 Lab-grown diamond prices slide as De Beers fights back DECEMBER 21, 2018
[3] 성공기업의 딜레마 클레이튼 M. 크리스텐슨 (지은이), 노우호 (엮은이) | 모색 | 1999-09-20 | 원제 The Innovator’s Dilemma
[4] 내 백과사전 와인 마개의 이노베이션 2010년 9월 30일
[5] 내 백과사전 다이아몬드 생산국 순위 2010년 8월 6일
[6] 이코노미스트 The waning power of the engagement ring Feb 23rd 2017
[7] 내 백과사전 오펜하이머, 드 비어스에 손떼다 2011년 11월 20일
[8] 내 백과사전 이랜드의 돈질 2012년 1월 13일

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