니시 젠자부로와 네덜란드어 학습

스기타 겐파쿠의 회고록인 난학사시의 일부임.

난학의 세계사 – 중화적 세계를 넘어 일본이 유럽과 열대에서 접속하다
이종찬 (지은이) 알마 2014-02-19

pp41-43

나는 료타쿠가 네덜란드어를 배우고 싶어한다는 것을 진작부터 알고 있었다. 날짜는 정확하게 기억이 나지 않지만 메이와 초기 무렵이었다. 어느 해 봄에 연례적인 쇼군 예방을 위해 네덜란드인이 에도에 왔을 때 료타쿠가 우리 집에 온 적이 있었다.

“지금부터 어디에 가십니까?”라고 물으니 “오늘은 네덜란드인 숙소에 가서 통사(통역가)를 만나 네덜란드에 대해 듣고 상황을 봐서 네덜란드어에 대해서도 질문을 할 예정이네.”라고 대답했다.

이 무렵 나는 아직 젊고 혈기왕성 했던지라 뭐든지 해보고 싶다는 마음이었기에 “괜찮다면 데려가줄 수 있습니까? 함께 여러 가지를 물어보고 싶습니다.”라고 말했다. 그랬더니 “매우 간단한 일이지.”라고 말해 함께 나가사키야69로 갔다.

이때 왔던 대통사가 니시 젠자부로였다. 료타쿠의 소개로 나도 네덜란드어를 공부하고 싶다고 얘기했더니 젠자부로는 다음과 같이 충고해 주었다.

“그것은 완전히 헛수고입니다. 왜냐하면 네덜란드어를 배워서 이해하는 것은 너무나도 어렵기 때문입니다. 예를 들어 물이나 술을 ‘마시다’를 네덜란드어로 무엇이라 하는지 물어보려면 처음에는 손짓으로 물어볼 수밖에 없지요. ‘술을 마시다’를 물어볼 때 먼저 잔을 놓고 술을 따라 마시는 시늉을 하면서 ‘이것은?’이라고 물어보면 고개를 끄덕이고 ‘drink’ 라고 가르쳐줍니다. 이것은 마신다는 뜻입니다. 그런데 조고70게코71의 경우 손짓만으로는 물어볼 수가 없습니다. 이는 일단 많이 마시는 것과 적게 마시는 것의 차이로 이해할 수 있습니다. 그러나 많이 마셔도 술을 좋아하지 않는 사람이 있고 조금만 마셔도 술을 좋아하는 사람이 있지요. 이는 사람의 기분에 관련되므로 몸동작만으로는 보여 줄 수 없는 것입니다. 그런데 ‘좋아해서 즐긴다’라는 뜻의 네덜란드어로 ‘aantrekken’이라는 말이 있습니다. 통사 집안에 태어나 어렸을 때부터 번역에 익숙해져 있는데도 이 말의 의미를 잘 알 수 없었는데, 쉰 살이 되어 이번 여행을 하는 도중에 이 의미를 처음으로 알게 되었습니다. ‘ann’이란 것은 본래 ‘향하다’라는 뜻이며, ‘trekken’은 ‘끌어당기다’라는 뜻입니다. ‘무언가를 향해서 끌어당기다’라는 것은 ‘맞은편에 있는 것을 자기 앞으로 끌어당기다’라는 의미입니다. 술을 좋아하는 사람을 조고라고 할 때도 맞은편에 있는 것을 자기 앞으로 끌어당긴다는 의미가 있다고 생각합니다. 즉, 이것은 좋아한다는 뜻이 되지요. 고향을 생각하는 것도 마찬가지입니다. 이 또한 고향을 자기 앞으로 가까이 끌어당기고 싶은 마음이 있기 때문입니다. 네덜란드어를 깊이 공부하려면 번거로워서 우리가 아침저녁으로 네덜란드인과 접하더라도 쉽게 배울 수가 없습니다. 하물며 에도에서 공부하려 한다면 더더욱 제대로 될 리가 없습니다. 노로와 아오키도 막부의 명령을 받아 매년 우리가 묵는 숙소를 찾아와 매우 열심히 노력하고 있으나 그렇게 순조롭지는 않습니다. 당신들에게도 쓸데없는 일이란 것은 마찬가지입니다.”

 


69 나가사키야는 네덜란드인들이 에도 쇼군에게 참부 또는 배례를 했을 때 묵었던 숙소로 주로 여기에서 교류가 이루어졌다. 에도의 경제 중심지였던 니혼바시 근처에 있었다.
70 술을 좋아해서 많이 마시는 사람.
71 술을 마시지 못하는 사람

18세기 일본에 네덜란드어 통역사(통사)의 실력은 현대 통역사의 관점에서 보면 대단히 낮은 수준의 실력이 아닐까 싶은 생각이 든다. 문명간에 정보가 얼마나 퍼지기 힘든지 짐작할만한 대목이 아닌가 싶기도 하다.

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